Тост за Вас — мистер Джон Хантер, Великий африканский Охотник!

12 сентября 2015

Ирландия, Дублин, 1735 год. Шотландия, городок Килмарнок, 1867 год. Шотландия, городок Ширингтон, 1887 год. И — Украина, Киев, 2015 год. Что связывает эти даты и места? Ответ — виски, оружие и мечта... Мечта об африканских охотах. Текст: Олег Макаров

Три Джона

Двести сорок лет назад в Ирландии была основана оружейная фирма «Джон Ригби» (John Rigby & Co.). Почти сто пятьдесят лет назад в Шотландии был основан бренд виски «Джонни Уокер» (Johnnie Walker). А еще двадцать лет спустя родился будущий Великий Охотник на слонов — Джон Александр Хантер, автор легендарной книги «Охотник». Сегодня украинские охотники имеют возможность заказать крупнокалиберные магазинные винтовки Rigby, идеально подходящие для охоты на самого крупного зверя. Есть в Украине и виски, достойный этих охот — это «Johnnie Walker Blue Label».

Путь к мечте

В ряду всемирно признанных английских оружейников Джон Ригби, несомненно, занимает ведущее место. Слава его оружия гремела еще задолго до появления на свет Перде и Голланда, Ланкастера и Босса — а оружейный дом Rigby, основанный в Дублине в 1775 г., считается третьим из наистарейших существующих оружейных производств.

Крупнокалиберное охотничье оружие всегда выпускалось в довольно скромных количествах — и, как правило, попадало в руки умудренных опытом профессионалов. Два десятилетия накануне Первой мировой войны стали, без сомнения, Золотым веком для британских оружейников, специализирующихся на изготовлении оружия высокого разбора. Британская империя находилась в зените могущества. Обширные колонии, расположенные в различных частях света, предоставляли неограниченные возможности для трофейной охоты на самых удивительных зверей.

В конце XIX-го и начале XX-го столетий знаменитый Джим Корбетт стрелял из винтовки Rigby тигров и леопардов-людоедов в Индии. Сегодня эта винтовка хранится в демонстрационном зале компании в Лондоне, и ее механизм действует так же отлично и четко, как у нового, только что выпущенного, оружия — хотя она никогда не реставрировалась. Известный профессиональный охотник Уолтер Далримпл Мэйтленд «Карамоджо» Белл отстрелял многие сотни (!!!) слонов из винтовки Rigby с затворным механизмом Mauser-98. И он всегда ставил эту винтовку выше других «африканских» винтовок иных именитых брендов. «Самаки» Сэлмон, другой профессиональный охотник, добыл наибольшее количество слонов в Африке — более 4000! Из всего своего арсенала наибольшее предпочтение он отдавал магазинной винтовке Rigby калибра .416 Rigby.

Что отличает Rigby XXI-го века от тех винтовок, что выпускались компанией сто лет назад? Современные винтовки Rigby комплектуются стволами, по качеству не уступающими матчевым. Так, при стрельбе на 100 ярдов (91,44 м) из винтовки с болтовым затвором поперечник рассеивания в серии из трех выстрелов составляет меньше угловой минуты. На изготовление одной единицы оружия Rigby требуется несколько сотен часов. И хотя многие производственные операции механизированы и автоматизированы, такие процедуры, как финишная обработка деталей, выполняются исключительно вручную. Эта работа может быть доверена лишь высокопрофессиональным мастерам. Сочетание высочайшей точности обработки на современном высокотехнологичном оборудовании с высочайшей квалификацией мастеров позволяет создавать такое оружие, которому, говоря образно, можно без страха доверить свою жизнь на опасной охоте.
Винтовка Rigby под культовый патрон .416 Rigby! Нет нужды брать в руки эту винтовку, достаточно лишь коснуться патрона .416 Rigby, чтобы почувствовать — это Оружие! Это мощь, сила, легенда. Держа патрон .416 Rigby в руках, ты чувствуешь дух Африки времен великих охотников на слонов Джона Хантера и Фредерика Селуса (реальный прототип литературного Аллана Квотермейна). Это не просто оружие — это ожившая легенда из детских книг и юношеских фильмов об Африке.

Не так давно на ежегодном и самом представительном слете охотников-трофейщиков в Рино, штат Невада, США, была продана подобная винтовка Rigby, принадлежавшая одному очень именитому охотнику на слонов. Эта винтовка много-много лет служила хозяину верой и правдой. Владелец носил этот Rigby, как и положено — прикладом на плече, придерживая рукой за край ствола. В том месте, где рука человека в течение многих лет касалась ствола, воронение значительно вытерлось. И новый владелец винтовки на этом слете трофейщиков с упоением показывал другим эту вытертость на стволе — след от руки Великого Охотника на слонов!

Rigby и я

Берем в руки винтовку Rigby... Все, что мы читали и слышали о великих охотах в Африке, воплотилось в ней! Слышится гул тамтамов, устрашающий рык льва и рев слонов... Трудно представить, но именно с такой винтовкой и вот с этим самым патроном сто лет назад Хантер и Селус выходили на слона, открывая огонь с дистанции всего лишь в 10-15 метров!
Спрашиваешь сам себя — сумею ли я так, как они? В упор — на слона? Смогу ли я остановить несущегося навстречу буйвола? Хватит ли силы воли не спасовать перед атакующим носорогом? Когда держишь в руках винтовку Rigby под патрон .416 Riby, ответ напрашивается сам собой: да, я сумею!

Сейчас, когда у меня в руках — Легенда, заряженная не менее легендарным патроном, — мне хочется сказать: «Джон Хантер и Фредерик Селус, мы с Вами — одной крови!»

Винтовка Rigby под патрон .416 Rigby — это рабочая лошадка профессиональных охотников. Она может быть потерта, на дереве могут быть царапины от колючек буша. Нет, не так — она просто ОБЯЗАНА быть потерта! А царапины на прикладе — прямое и неподдельное доказательство того, что владелец скрадывал буйвола, осторожно продираясь сквозь заросли африканских колючек на дистанцию выстрела.
Такими были мои ассоциации с винтовкой Rigby под патрон .416 Rigby. Я мечтал о ней. Моя мечта сбылась — я стал владельцем оружия калибра .416 Rigby. Дух Африки, который манил меня со страниц книг про Великих Охотников на слонов, в один прекрасный момент стал явью.

А где же виски «Blue Label», который я упомянул вначале? Здесь — рядом с винтовкой Rigby под патрон .416 Rigby!

Шагающий джентльмен

73a380b96d41d900ae38f551fb65cb76Краткая справка:

«Johnnie Walker» — виски номер один по объему продаж в мире,

– Фирма основана в 1867 г., а в начале XX-го века появился узнаваемый логотип — знаменитый «Шагающий Мужчина» (Striding Man), созданный иллюстратором Томом Брауном (Tom Browne).

В 1934 г. Его Величество Король Великобритании Георг V выдал компании John Walker & Sons, Ltd. Королевский Патент — знак высшего качества; по-нашему, это что то типа «инспектор качества Ольга Фреймут рекомендует!» или «виски не содержит ГМО и рекомендовано в дошкольных учреждениях». А если серьезно, то на всю Шотландию с ее тремя тысячами сортов виски этих «Королевских патентов» — раз-два и обчелся! Это фактически звание — «Поставщик двора Его Величества».
У виски «Johnnie Walker» есть четко выстроенная «иерархия» выпускаемого виски (и все эти сорта можно купить в магазинах Украины):

1. «Johnnie Walker Red Label» — красная этикетка.

2. «Johnnie Walker Black Label» — черная этикетка.

3. «Johnnie Walker Double Black Label» — двойная черная этикетка.

4. «Johnnie Walker Gold Label» — золотая этикетка.

5. «Johnnie Walker Platinum Label» — платиновая этикетка.

6. «Johnnie Walker Blue Label» — голубая этикетка.

Эксклюзивный виски «Johnnie Walker Blue Label» является самым топовым в линейке фирмы и представляет собой купаж из 16 сортов односолодовых виски — наиболее дорогих и редких, минимальная выдержка которых составляет 25 лет, а возраст некоторых из них достигает и 60 лет. Эксклюзивность этого напитка определяется еще и ограниченным объемом его выпуска. В связи с этим все бутылки «Blue Label» имеют индивидуальный номер, только при наличии которого можно быть уверенным в подлинности виски.

Это уже та категория виски, когда бленды не конкурируют с односолодовыми виски, а превращаются в отдельную — высшую — эволюционную ветвь развития виски. Пожалуй, это единственный виски суперпремиум-класса, который можно купить за относительно вменяемые (хорошее дешевым не бывает!) деньги. У «Johnnie Walker Blue Label» — лучшее соотношение цены и эксклюзивности виски.
Бутылка, в которую разливается «Blue Label» — практически копия бутылки «Red Label», самого простенького виски в линейке «Johnnie Walker». У обоих — тот же самый брутально-квадратный дизайн. Бутылки виски «Johnnie Walker» практически не меняются внешне — меняется только цвет этикетки и содержимое самой бутылки; как будто военные, выстроившиеся шеренгой — от рядового-первогодка, «Red Label», до четырехзвездного генерала, «Blue Label».

У охотника может меняться оружие, стиль охот. Виски, который мы пьем, также меняется вместе с нами. Эти виски становятся, как и мы — опытнее, старше и вальяжнее. Но иногда бывают случаи, когда хочется взять бутылку и просто выпить «из горла». Ситуация обязывает! Если мы на трофейной охоте — да после того, как огромный буйвол был взят выстрелом из винтовки Rigby под патрон .416 Rigby почти в упор, да когда адреналин просто зашкаливает! В этот момент святое дело — взять заранее припасенную бутылку «Blue Label» и прямо из горла сделать пару добрых глотков!

Пили же мы свое время из горла очень недорогой «вискарик» под названием «Red Label». Вы нет? Я — да! Я, будучи уже не мальчиком, считал, что это так правильно — «по-ковбойски»!

Так вот, элитный и дорогой «Blue Label» «из горла» после трофейной охоты — это правильно. И правильно будет потом бутылку пустить по кругу — чтоб все тоже «из горла». Это по-мужски! Виски за 300 баксов? Из горлышка? Да это пустяк!
Джон Хантер, Великий Охотник на слонов, сто лет назад и с такой же винтовкой Rigby, как у меня сейчас — неужто он свой виски сразу после удачной охоты пил из хрустального бокала на серебряном подносе? Нет, конечно! Я и Джон Хантер, мы одной крови! У каждого из нас — правильные винтовки и правильный виски, и все это в правильном месте!

Вот что для меня виски «Blue Label» — это винтовка Rigby под патрон .416 Rigby на африканской охоте. Жизнь удалась? В случае с потертой об колючки африканского буша винтовкой Rigby под патрон .416 Rigby и «Blue Label», выпитым «из горла» после удачной охоты на буйвола, я бы сказал — жизнь состоялась! Жизнь состоялась и сложилась. Каждому отрезку времени в этой жизни — свой виски и свое оружие.
Поднимаю бутылку виски «Blue Label» и делаю добрый глоток — за Вас, мистер Джон Александр Хантер, Великий Охотник на слонов! Спасибо Вам, что в далеких 1980-х годах я прочитал взахлеб Вашу книгу «Охотник» — о настоящих африканских охотах начала XX-го века. Спасибо Вам, что тогда в детстве появилась — казавшаяся несбыточной — мечта об этих охотах! А если очень захотеть, то все мечты сбываются...

3e38056518674fe9e9a21eb973aec451

Дегустируем

Кулинарный Дом «Ибис». дегустирую виски «Johnnie Walker Blue Label».
Цвет — яркое насыщенное желтое золото.
Аромат — достаточно дымный, копченый, легкие нотки йода и морской бриз, затем медовая сладость, ванильная пыль, ореховый крем, сладкий полированный дуб; с каплей воды аромат немного меняется — появляются фрукты (дыня, персики, груша) и легкие торфяные, угольные ноты, но многое уходит; без воды — на мой вкус — намного лучше.
Вкус — солоновато-сладкий, чуть дымный, сильный солод, достаточно сильные специи (перец, имбирь), на заднем фоне очень слабо — сладкие фрукты, изюм, старая кожа, дерево.

Послевкусие — долгое, сухое, копчено-соленое, дымное, табак, легкие затухающие фрукты, чуть специй и возрастающий (по мере ухода других элементов) дуб.

Общие выводы — великолепный, изящно насыщенный торфяной бленд. Этот бленд также немного соленый и слегка дымно-копченый, на всех стадиях. Как у всех люксовых блендов класса суперпремиум — невероятная питкость, сглаженность всех углов, великолепный баланс.
Отличная работа мастеров купажа! Одним словом — виски премиум-класса.

Новое поколение

Не так давно в линейке премиум-виски «Джонни Уокер» произошел ребрендинг. У «Blue Label» изменился дизайн бутылки и рецептура купажа. Изменения, к сожалению — не в лучшую строну. Появился так называемый «новый» «Blue Label» — в новой бутылке и с обновленным вкусом.

Немного о форме бутылки старого и нового «Blue Label».
Старый «Blue Label» — в такой же брутальной бутылке, как и весь модельный ряд «Johnnie Walker», продолжая ассоциацию с военным строем, где все — в одинаковой форме, подтянутые и ладные. Новый «Blue Label» в модной дизайнерской бутылке — просто какое-то недоразумение... Бутылка — полупрозрачная, края ее — синие, содержимое как-то невзрачно плещется... Вдобавок бутылка — «худая» и длинная. Брутальность пропала вчистую!

Мне форма бутылки нового «Blue Label» внешне напоминает победителя прошлого Евровидения — бородатую певичку Кончиту Вурст в синем платье. Такое же бесполое существо, как новый бесполый «Blue Label». Бесполый этот виски и внешне, и по вкусу — в противоположность брутальному cтарому «Blue Label», который в радость — по-мужски, из горлышка!

Что лучше — новенький и ни разу не стрелявший Holland&Holland выпуска 2015 года под патрон .375 H&H, выставленный в застекленном шкафу, или потрепанный Rigby .416-го калибра, прошедший не одно сафари, с боевыми «шрамами» на дереве и вытертостью на стволе от руки долгое время владевшего этой винтовкой много лет назад «того самого» охотника на слонов? Каждый делает свой выбор.

Старый виски «Johnnie Walker Blue Label» замещается «новой» Кончитой Вурст и становится раритетом. Запасаемся старым «Blue Label», пока его еще можно достать!

Хочется закончить этот обзор девизом виски Джонни Уокера: «Keep walking» — «Продолжай идти!». Развитие и движение вперед — вот две основные ценности, которые исповедует «Johnnie Walker»; не случайно на их эмблеме изображен шагающий человечек. Удивительным образом это совпадает с лозунгом компании «Ибис»: «Viam supervadet vadens» (лат. — «Дорогу осилит идущий»). Именно в магазинах сети «Ибис» могут осуществиться ваши самые сокровенные мечты — и об оружии для африканских охот, и о самом правильном виски.